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Qualia

Libro: "El fantasma de la libertad" de Francisco J. Rubia

El fantasma de la libertad

Datos de la revolución neurocientífica. 

El fantasma de la libertad estudia la cuestión de si existe o no el libre albedrío humano desde la ciencia, su único hogar fiable. Su autor, Francisco J. Rubia, catedrático emérito de Fisiología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense es una adversario riguroso del autoengaño, “deconstructor” de falsas creencias. 
     

"El fantasma de la libertad" de Francisco J. Rubia libro recomendado por Qualia, Psicología y Salud Emocional, con sede en Granada.

El libro comienza con una exhaustiva revisión acerca de cómo ha evolucionado esta pregunta a lo largo de la historia de la Filosofía. Esta discusión sólo tiene cabida si adoptamos un pensamiento dualista según el cual existe un alma inmaterial que gobierna al cerebro. Sin embargo, los neurocientíficos no lo aceptamos, ya que no se ha encontrado una estructura cerebral que pudiera ser la sede de dicho ente y, en cambio, sí sabemos que los procesos mentales son propiedades emergentes de las actividades neuronales. En contraposición, lo que la neurociencia sostiene es que es posible que el cerebro/mente no sea una excepción a la naturaleza, estando sometido a leyes que lo determinan, y, por tanto, la concepción de libertad no es compatible con las leyes deterministas que gobiernan el universo. Una vez establecido el punto de partida de la neurociencia, a saber, que todas las funciones mentales son producto de la actividad de nuestro cerebro, el resto del libro constituye un extenso recorrido por los datos que nos muestran ejemplos que indican tanto que se puede producir conducta con y sin sensación subjetiva de voluntad, como que la sensación subjetiva de voluntad puede acompañar o no a la conducta. En el primero de los casos, experimentos recientes demuestran que, cuando vamos a tomar una decisión, el cerebro se activa mucho antes de que tengamos la impresión subjetiva de decidir; por tanto, la impresión subjetiva de voluntad no es la causa de la activación cerebral, sino una consecuencia. Pero también podemos encontrar evidencias de la falta de impresión subjetiva de voluntad, como en el «síndrome de la mano extraña», en el que pacientes que han sufrido la escisión de ambos hemisferios refieren la impresión de haber perdido el control de sus movimientos.

Los últimos capítulos del libro exploran las consecuencias de todo esto. Si no somos libres, tampoco somos responsables. El autor sostiene que, aunque cualquier sociedad que se precie tendrá siempre que apartar de sí a los que no cumplan con las reglas establecidas, lo que ha de cambiar es la imagen que tenemos de los que las trasgreden, ya que no han de ser vistos como culpables. Esta obra supone una aportación más a lo que se ha dado en llamar «revolución neurocientífica». Los últimos avances tecnológicos han dotado a las neurociencias de potentes herramientas que nos permiten estudiar temas que hasta hace pocos años era imposible pensar que pudieran ser abordados, como la religión, la empatía o, el tema que nos ocupa, el libre albedrío.

     

Francisco J. Rubia autor recomendado por Qualia, Psicología y Salud Emocional

Francisco J. Rubia. Catedrático de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense. Ha sido Subdirector del Hospital Ramón y Cajal y Director General de Investigación de la Comunidad de Madrid. Durante varios años fue miembro del Comité Ejecutivo del European Medical Research Council. Su especialidad es la Fisiología del Sistema Nervioso

Es autor de los libros: El cerebro nos engaña, La conexión divina, Percepción social de la ciencia, Manual de neurociencia, ¿Qué sabes de tu cerebro? y El sexo del cerebro

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